Les bijoux de collection

Leur poids ne se mesure pas en carats et elles ne brillent pas – en effet, elles sont parfois carrément rouillées. Pourtant, les pièces anciennes peuvent ajouter autant d’intrigue aux bijoux que les pierres précieuses étincelantes. Les Romains ont façonné leur argent en de lourds médaillons et, 2000 ans plus tard, c’est un aspect qui a une monnaie contemporaine.Les collections automne/hiver de Bottega Veneta, Oscar de la Renta et Versace s’entremêlent avec des accessoires ressemblant à des pièces de monnaie ; les bijoutiers Anissa Kermiche et Alighieri refont la piècependentif au flair à la mode ; tandis qu’Elizabeth Gage et Benedetta Dubini mettent en valeur de véritables antiquités au style majestueux.

Le nom le plus souvent associé au bijou serti est toutefois celui de Bulgari, dont la collection Monete – qui comprend aujourd’hui d’éblouissants sautoirs et d’importantes bagues de style signet – a été lancée dans les années 1960 par Nicola Bulgari, alors directeur de la création et collectionneur passionné de pièces de monnaie. »Il s’est laissé guider par la beauté des portraits des empereurs romains et les a combinés avec le plus simple des décors », explique la directrice de la création, Lucia Silvestri, qui précise que pour préserver la valeur numismatique de la pièce, celle-ci est « prise en sandwich » entre deux lunettes.

Les beaux exemples sont très collectionnables.Un bracelet en or 18ct des années 1970, serti de trois pièces romaines, s’est vendu chez Christie’s en décembre dernier pour 28 000 €, contre une estimation de 5 000 à 7 000 €, tandis que le marchand new-yorkais Eleuteri propose deux colliers emblématiques des années 1970 : un collier à maillons de trottoir accroché à une ancienne pièce de bronze pour 22 000 € ; et un collier à frappes – ses doubles bandes de Tubogas en or ressemblant à un serpent et ornées d’une représentation de l’empereur Maxence – pour 68 000 €.D’autres versions remarquables de cette époque nous viennent de Buccellati, dont la broche de pièce byzantine rayonnant des frondes d’or parsemées de diamants est de 6 000 € sur le 1er dièse.De tels exemples sont principalement achetés pour être portés, comme le montre le mariage de gala de l’ambassadrice bulgare Kitty Spencer, qui porte une combinaison étincelante de Temperley et Londres avec un collier Monete serti d’une pièce romaine de l’empereur Hadrien. Jodie Foster, qui possède plusieurs colliers en pièces bulgares, hérités de sa mère, est une autre fan.

« Il est important d’évaluer à la fois la valeur numismatique et le concept du bijou », déclare Daniela Mascetti, présidente de la division bijouterie de Sotheby’s en Europe, « les pièces d’or sont intrinsèquement plus précieuses, mais une pièce d’argent rare de la Grèce antique peut être plus intéressante. »J.-C., par exemple, Jules César figurait sur un denier en argent aux côtés de la légende « Dict Perpetuo » (dictateur à vie) ; quelques mois plus tard, des pièces ont été frappées pour marquer son assassinat – on en trouve un exemple au British Museum.

« La majorité des médaillons romains proviennent de l’époque de Constantin [306-337 après J.-C.] et se trouvent généralement dans les régions périphériques de l’ancien empire romain, comme la Pologne, l’Ukraine et la République tchèque actuelles », déclare l’expert en numismatique Giuliano Russo, propriétaire de la concession Numismatica Ars-Classica de Londres-Zürich-Milan, qui s’approvisionne souvent en pièces anciennes à partir de bijoux. »Il y avait un énorme flux d’or romain vers ces régions et il est plausible de penser que les grands médaillons en or, souvent très élaborés, étaient le paiement des plus hauts membres des tribus en échange de la protection de la frontière – ou plus simplement, pour qu’ils n’attaquent pas les Romains eux-mêmes. »

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